El gobierno busca operador para hidroeléctricas

Instan a firmas privadas, municipios y consorcios a someter cualificaciones en o antes del 3 de junio

 

(San Juan, PR — Mayo 11, 2019)

 

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La planta hidroeléctrica Dos Bocas es una de las pocas que continúan en operación. (GFR Media)
 

El gobierno está en búsqueda de compañías o consorcios interesados en rehabilitar y administrar el sistema hidroeléctrico del país, que por años ha operado muy por debajo de su capacidad debido a la falta de mantenimiento, que se agravó con los daños causados por los huracanes Irma y María.

 

El sistema se compone de las plantas Caonillas 1, Caonillas 2, Dos Bocas, Garzas 1, Garzas 2, Patillas, Río Blanco, Yauco 1 y Yauco 2. En las nueve plantas hay 16 unidades, para una capacidad total instalada de 94 megavatios.

 

Pero, de acuerdo con la solicitud de cualificaciones (RFQ, en inglés) publicada el 16 de abril por la Autoridad para las Alianzas Público-Privadas (AAPP), la capacidad disponible de las hidroeléctricas es de 27 megavatios.

 

En entrevista reciente con El Nuevo Día, el director ejecutivo de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), José Ortiz, reconoció que la “capacidad real” del sistema es de apenas 15 megavatios.

 

“Queremos generar, en una primera etapa, hasta 70 megavatios, pero se cree que se puede llevar a 100”, dijo Ortiz.

 

En el RFQ –del que este diario obtuvo copia– se indica que la AAPP y la AEE quieren establecer una alianza público-privada con una o más entidades para mejorar y operar el sistema hidroeléctrico. Municipios, empresas privadas y consorcios están habilitados para someter sus cualificaciones a consideración.

 

Las entidades interesadas deben demostrar, entre otras cosas, capacidad y experiencia en el desarrollo, operación y mantenimiento de hidroeléctricas de más de 1.5 megavatios, estabilidad financiera y fortalezas técnicas.

 

Se agrega en el documento que el proyecto está alineado con el Plan Integrado de Recursos de la AEE, que detalla las mejoras e iniciativas necesarias para suplir la demanda energética por los próximos 20 años. Según el Plan, que está pendiente de aprobación ante el Negociado de Energía de Puerto Rico, la generación hidroeléctrica debe estar en 70 megavatios para el año 2023.

 

Las entidades interesadas tienen hasta el 3 de junio, a las 5:00 p.m., para someter sus cualificaciones. La Autoridad para las Alianzas Público-Privadas y la AEE les responderán, en o antes del 17 de junio, si pasan a la próxima etapa de solicitud de propuestas.

 

“Este proyecto es parte de la política pública de aumentar la generación con fuentes renovables”, declaró Ortiz, en referencia a la Ley de Política Pública Energética de Puerto Rico, que obliga a que, en o antes de 2050, el 100% de la energía en la isla se produzca con fuentes alternas.

 

“No es viable”

 

Tras conocer sobre la publicación del RFQ, el grupo Unidos por Utuado expresó su rechazo, y advirtió que el tiempo dado por el gobierno es poco para responder y garantizar participación ciudadana.

 

“La fecha escogida por la Autoridad para las Alianzas Público-Privadas no es viable para que los residentes de Puerto Rico tengan la oportunidad de formar una cooperativa eléctrica y cumplir con los sinnúmeros de requerimientos”, dijo en un comunicado Ana María Ruiz, coordinadora de Proyecto del grupo.

 

Agregó que el RFQ hace referencia –en varias ocasiones– a la Ley de Cooperativas de Energía de Puerto Rico, firmada en diciembre pasado, aun cuando los comentarios al reglamento que viabilizaría su creación siguen bajo revisión.

 

“Necesitamos urgentemente que pospongan el plazo tan limitado para presentar propuestas y tener la oportunidad de participar en el proceso de transformación de nuestra energía, para establecer un programa de desarrollo económico regional que sea nuestro”, expresó, por su parte, Maribel Hernández, también coordinadora de Proyecto.

 

Unidos por Utuado considera que las hidroeléctricas son patrimonio histórico.

 

Fuente: El gobierno busca operador para hidroeléctricas

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