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El gobierno cambia política para desembolsos y adelantos de fondos de FEMA

Pero aguarda por respuesta de la agencia federal respecto a flexibilizar procesos burocráticos

 

El gobernador Pedro Pierluisi anunció este lunes que el gobierno se propone implementar a partir del 29 de junio una nueva política para la evaluación de proyectos de reconstrucción tras el huracán María y el reembolso de fondos destinados para la recuperación de la isla.

 

Esa nueva política se circunscribe a los procesos que realiza la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3, por sus siglas en inglés), pero no así a requisitos exigidos por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, en inglés), reconoció el gobernador durante una conferencia de prensa en La Fortaleza.

 

El primer mandatario afirmó que aún hay cambios que solicitaron a FEMA que aguardan por una respuesta. Precisó, por ejemplo, que FEMA debe responder a la petición del gobierno para que no exija una auditoría de cada solicitud de adelanto de fondos, sino que la auditoría se realice al final o completado el proyecto.

 

A preguntas de El Nuevo Día, Pierluisi dijo que espera respuesta de FEMA “lo antes posible”.

 

Igualmente, el gobierno espera respuesta de la Junta de Supervisión Fiscal a la petición de que no se tome en consideración el margen prestatario de los ayuntamientos para poder cualificar al Fondo Rotativo Estatal de $750 millones proveniente del Fondo General de Hacienda. Este fondo servirá para ayudar a los alcaldes a que puedan iniciar los proyectos de rehabilitación en sus respectivos pueblos si es que no tienen fondos para hacerlos.

 

Contrario a emergencias pasadas, los fondos de FEMA no se dan en adelanto al municipio o agencia para que realice el proyecto. Más bien, el municipio o el ente gubernamental debe comenzar el proyecto y luego COR3, tras obtener toda la información requerida, va desembolsando el dinero.

 

FEMA se hace cargo de pagar el costo del 90% de cada proyecto y el restante 10% lo asume el proponente, sea un municipio o agencia de gobierno. Para ayudar con el pago del 10%, el gobierno creó el Fondo de Pareo Estatal con $1,700 millones de fondos federales CDBG-DR. El secretario de la Vivienda, William Rodríguez, indicó que ya los 78 municipios solicitaron dinero de ese fondo.

 

Reacciona FEMA

 

FEMA, en declaraciones escritas, reafirmó su compromiso con el gobierno de Puerto Rico.

 

“El compromiso de FEMA es continuar trabajando de cerca con el gobierno de Puerto Rico y COR3 para atender sus solicitudes, identificar soluciones e implementar cursos de acción. Como todas las decisiones de gran envergadura, la petición de cancelar el acuerdo del 2019 está bajo un análisis profundo que tome en cuenta la gran responsabilidad de la agencia respecto a esta recuperación histórica”, indicó la agencia federal.

 

“Al día de hoy se han asignado sobre $24 mil millones en fondos para más de 7,900 proyectos con el propósito de reconstruir gran parte de la infraestructura del país. Muchas de estas obras se han completado en los municipios y a nivel estatal, entre ellos carreteras, centros comunitarios, canchas de baloncesto, estadios de pelota y casas protegidas. Además, el trabajo de FEMA consiste en evitar que los mismos daños ocurran en el futuro. Para esto, unos $482 millones de estos fondos se destinan para la mitigación de riesgos”, agregó.

 

Con este cuadro claro, el gobernador dijo que se tomaron medidas para agilizar procesos que realiza COR3 mientras esperan la respuesta de FEMA. Se mostró confiado en que la respuesta de FEMA sea favorable para Puerto Rico.

 

Precisó que con los cambios aprobados en el COR3, los procesos de reembolsos de fondos de FEMA que demoraban 240 días solo tardarán 60 días. Agregó que se reducirá de 8 a 4 pasos los reembolsos. Igualmente, el COR3 permitirá tramitar más de un reembolso a la vez.

 

También el COR3 reducirá el periodo de evaluación de solicitudes de adelanto para que haya desembolsos en 21 días o menos.

 

“Se reducen los pasos de seis a tres. Antes este proceso tardaba meses. Podía tardar 150 “, dijo el director del COR3, Manuel Laboy.

 

Cero proyectos completados

 

Laboy precisó que actualmente FEMA ha aprobado para la recuperación de la isla $28,700 millones. De esa cantidad, se han asignado $23,700 millones para 7,612 proyectos. Para 3,233 proyectos se han desembolsado $4,200 millones. Sin embargo, Laboy reconoció que ninguno de los proyectos grandes se ha completado.

 

“Están en progreso, se están implementando esos proyectos. Están en etapa de diseño de construcción o en alguna subasta”, admitió Laboy.

 

Las asignaciones más grandes para proyectos permanentes recaen sobre la Autoridad de Energía Eléctrica con $9,500 millones, la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados con $3,700 millones, el Departamento de Educación con $2,000 millones y la Universidad de Puerto Rico con $346.8 millones.

 

Aún así, Pierluisi manifestó que este año y el próximo serán de continua obra de reconstrucción para Puerto Rico.

 

“Ya estamos agilizando dentro de las reglas actuales. Va a haber obra este próximo año y el próximo también. Va a haber obra”, sostuvo el gobernador.

 

Estimó que “cuando termine la reconstrucción de Puerto Rico se hayan desembolsado sobre $45,000 millones en fondos de FEMA, según el plan fiscal certificado”.

 

Fuente: El Nuevo Día

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