El gobierno paga a los bonistas de Cofina

La efectividad del Departamento de Hacienda en el cobro del Impuesto a la Venta y Uso (IVU) ha sido tal que, por primera vez, el gobierno de Puerto Rico ha cubierto el pago a los bonistas de la Corporación del Fondo de Interés Apremiante (Cofina) en poco más de cuatro meses.

El evento -que podría considerarse como un paso significativo en la administración fiscal de la isla- se produjo este jueves, cuando Banco Popular -que custodia los recaudos del IVU- envió al banco custodio de Cofina, alrededor de $7 millones para completar el pago anual que deben recibir los bonistas. Esto, según informó el director ejecutivo de la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal (Aafaf), Omar Marrero.

Como resultado, desde esta misma semana, el Fondo General comenzará a recibir los recaudos de la redistribución del IVU, según dispuso el plan de ajuste aprobado por la jueza Laura Taylor Swain, en febrero pasado.

“Se habló de este plan como una transacción mala para Puerto Rico, pero ya podemos ver evidencia palpable y positiva de este acuerdo”, dijo Marrero a El Nuevo Día.

“El acuerdo ya trae resultados concretos, lo que evidencia que estamos en la ruta de acceso al mercado para el gobierno central”, insistió el abogado.

Luego de que la corte federal aprobara el plan de ajuste de Cofina a la luz de la ley federal Promesa, se determinó que en lugar de que el gobierno y los bonistas de disputaran la pertenencia del IVU, los recaudos de ese impuesto que antes iban a los bonistas se distribuirían -casi a partes iguales- entre ambas partes. Específicamente, los bonistas recibían en recaudos el equivalente al 5.5% del IVU, mientras el Departamento de Hacienda recibía la diferencia, o sea, el 6% del IVU para luego distribuirlo entre el erario, los municipios y el Fondo de la Industria del Cine.

La nueva distribución del 5.5% del IVU comenzó formalmente el pasado 1 de julio justo al inicio del año fiscal en curso. Como parte del plan de ajuste también se estableció que el pago a los bonistas se haría primero, por lo que -desde julio pasado hasta ahora- el gobierno ha hecho una especie de abono diario a la cuenta de los bonistas que completó este jueves, según explicó Marrero.

De acuerdo con el funcionario, Popular -en nombre de Hacienda- transfirió a Bank of New York Mellon -que custodia la deuda de Cofina- la suma de $6.6 millones para completar el pago de $436 millones para este año. Otros $17.3 millones se transfirieron al Fondo General.

El evento registrado supone el primer cumplimiento del gobierno al plan de ajuste de Cofina.

Pero, a su vez, es la primera vez que Hacienda cumple con el servicio a la deuda de Cofina en apenas cuatro meses y medio. Desde que se creó Cofina hace ya unos 13 años, Hacienda completaba el pago de esa deuda para el mes de diciembre justo después de la temporada alta de compras navideñas.

Ahora, según Marrero y el director ejecutivo de Cofina, Mohammad Yassin, se ha cumplido con el pago en tan corto tiempo por diversas razones.

De entrada, la tasa de IVU ahora es de 11.5% versus 7% hace una década.

Source: El Nuevo Dia

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