Reactivan dos programas para obras de agua

Siete entidades recibirán próximamente poco más de $20 millones para la planificación, diseño y construcción de infraestructura de alcantarillado sanitario y pluvial

 

(San Juan, PR — Febrero 24, 2019)

 

Uno de los proyectos contempla un plan comprensivo de manejo de aguas usadas para la región norte del Caño Martín Peña en San Juan. (semisquare-x3)

Uno de los proyectos contempla un plan comprensivo de manejo de aguas usadas para la región norte del Caño Martín Peña en San Juan. (Ramón “Tonito” Zayas)

 

Dos programas que sufragan proyectos comunitarios de agua potable y alcantarillado sanitario fueron reactivados luego de tres años en suspenso, y siete entidades recibirán próximamente poco más de $20 millones para mejorar su infraestructura y hacerla más resiliente.

 

En principio, ciudadanos de Patillas, San Juan, Bayamón, Naranjito y Caguas se beneficiarán de las obras financiadas con los llamados fondos rotatorios de la Agencia federal de Protección Ambiental (EPA, en inglés), que se otorgan en forma de préstamos o pareos a muy bajo interés.

 

Los depósitos solían hacerse en el Banco Gubernamental de Fomento (BGF), pero quedaron congelados, durante la pasada administración, debido a la insolvencia del otrora agente fiscal del país. El dinero era administrado por la Junta de Calidad Ambiental –ahora bajo el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA)– y el Departamento de Salud, a través del Fondo Rotatorio Estatal de Aguas Limpias y el Fondo Rotatorio Estatal de Agua Potable, respectivamente.

 

En total, el balance de fondos rotatorios congelados ascendía a $194.5 millones, correspondientes a obligaciones contraídas entre los años fiscales 2013 y 2016, según una auditoría de la Oficina del Inspector General de la EPA, divulgada en abril de 2017.

 

La auditoría concluyó que los $194.5 millones no estaban disponibles porque el desaparecido BGF carecía de activos –dinero en efectivo– para honrar el saldo. Eso respondía, a su vez, a la crisis económica y fiscal del gobierno de Puerto Rico.

 

El miércoles, la EPA informó que el gobierno pagó su deuda y, por ende, recapitalizó el Fondo Rotatorio Estatal de Aguas Limpias y el Fondo Rotatorio Estatal de Agua Potable. Oficialmente, ambos programas fueron reactivados el pasado 18 de diciembre.

 

En consecuencia, la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal (Aafaf) –sucesora del BGF– autorizó el financiamiento de $20,062,330 para siete proyectos iniciales, dijo a El Nuevo Día el director ejecutivo de la corporación pública, Christian Sobrino.

 

Manejo de aguas

 

Los proyectos seleccionados fueron evaluados por la Aafaf, el DRNA y la Autoridad para el Financiamiento de la Infraestructura (AFI). Todos se nutrirán del Fondo Rotatorio Estatal de Aguas Limpias.

 

El director ejecutivo de la AFI, Eduardo Rivera Cruz, indicó que el proyecto con la mayor inversión es el diseño y construcción de un sistema de alcantarillado pluvial para la comunidad Villa Nueva, en Caguas. El Municipio recibirá $5,900,000.

 

Le siguen tres propuestas de planificación y diseño presentadas por la Corporación del Proyecto ENLACE del Caño Martín Peña, en San Juan, que obtendrá $3,310,000. La entidad sin fines de lucro quiere desarrollar un plan comprensivo de manejo de aguas usadas para la región norte del Caño, un sistema de alcantarillado y pluvial para los sectores Buena Vista y San Ciprián, y mejoras al subsuelo y sistema pluvial de Buena Vista.

 

Rivera Cruz añadió que el Programa del Estuario de la Bahía de San Juan recibirá $2,970,200 para cuatro propuestas de estudio y planificación. Estas incluyen un estudio de descargas en el estuario, un programa de acción correctiva y de monitoreo por cinco años para medir la efectividad del Plan Comprensivo de Conservación vigente desde 2007, un plan de mitigación de cara a futuros eventos atmosféricos, y un plan maestro de reforestación e infraestructura verde.

 

Por su parte, a la Compañía para el Desarrollo Integral de la Península de Cantera, en San Juan, le darán $2,927,000 para el diseño y construcción del sistema de alcantarillado sanitario de la barriada Los Pinos.

 

Con una partida de $2,329,680, el Municipio de Bayamón costeará la reconstrucción de una porción de un canal cerca de Bayamón Gardens, la reconstrucción y rehabilitación de una porción de la quebrada Santa Catalina –cerca de Villa Rica–, y la estabilización de la pendiente del río Minillas y la reconstrucción de las bombas sanitarias de Minillas Court.

 

Mientras, el Municipio de Patillas obtendrá $1,910,950 para el diseño y construcción de un sistema de alcantarillado para la disposición de aguas sanitarias en la comunidad La Playa.

 

El proyecto con la inversión más baja fue presentado por el Municipio de Naranjito, que recibirá $714,500 para la planificación y diseño del sistema de alcantarillado sanitario de la comunidad Hevia.

 

“Como ves, son problemas antiguos que vamos a atender con proyectos resilientes. Vamos a preparar a las comunidades para eventos atmosféricos futuros”, dijo Rivera Cruz.

 

“Victoria ambiental”

 

Sobrino explicó que los proyectos escogidos habían solicitado financiamiento entre los años 2015 y 2017, pero no habían sido procesados debido a que los fondos rotatorios de la EPA estaban virtualmente inactivos desde que los depósitos fueron congelados en el BGF.

 

Por su parte, la secretaria del DRNA, Tania Vázquez, afirmó que los proyectos “cobran mayor relevancia” tras el paso del huracán María en septiembre de 2017.

 

Es un alivio que salgan ahora, porque podemos mover la infraestructura de agua que hay que reponer post-María. Estos son fondos que ya están en las arcas del gobierno estatal y que no tienen nada que ver con los fondos de recuperación de FEMA (Agencia Federal para el Manejo de Emergencias)”, dijo Vázquez.

 

Vamos a poder comenzar estos proyectos, que van desde ayudar a las comunidades en el tratamiento de aguas usadas, expandir la infraestructura de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados y aumentar el suplido de agua potable. Es una victoria para el ambiente”, agregó.

 

En cuanto al proceso de selección, Vázquez indicó que se consideró, en primer lugar, que los proyectos cualificaran bajo la Ley federal de Agua Limpia o la Ley federal de Agua Potable.

 

Luego, se ponderó si eran propuestas viables y se les solicitó un plan de trabajo a las entidades, que incluyó detalles de capacidad e impacto comunitario.

 

“Lo último que se evaluó fue la capacidad de repago y estabilidad del municipio o la entidad solicitante”, sostuvo la secretaria.

 

Sobrino añadió que, aparte del asunto financiero, “la razón para darles prioridad a estos siete proyectos es que atienden comunidades que tienen unas necesidades básicas; necesidades que, si no se atienden ahora, van a continuar por años. Muchas de estas comunidades llevan años esperando los servicios”.

 

Las entidades recibirán los fondos una vez completen la documentación final requerida, y las condiciones para el repago varían caso a caso.

 

Crean fideicomiso

 

Entretanto, Sobrino dijo que los $194.5 millones que permitieron la reactivación del Fondo Rotatorio Estatal de Aguas Limpias y el Fondo Rotatorio Estatal de Agua Potable fueron incluidos en el plan fiscal para el gobierno central, así como en el presupuesto del Fondo General del año fiscal en curso.

 

Resaltó que la Junta de Supervisión Fiscal certificó ambas inclusiones, y que la recapitalización de los programas también formó parte de los acuerdos de reestructuración de la deuda del BGF, aprobados por el Tribunal Federal en noviembre pasado.

 

Para salvaguardar la operación de los programas, Sobrino informó que se crearon dos fideicomisos, a los que se traspasaron los fondos para el desarrollo de proyectos comunitarios de agua potable y alcantarillado sanitario.

 

“Se estableció esta estructura de cuentas en fideicomiso para que, una vez los fondos fueran repuestos, no se considerasen como parte del caudal del gobierno y no estuvieran sujeto a riesgos”, expuso el funcionario.

 

Relató, por último, que la reactivación de los programas conllevó una negociación de tres años entre el gobierno federal y estatal y los bonistas del BGF.

 

La Aafaf pudiera anunciar una segunda ronda de proyectos, que suponen una inversión de $33 millones.

 

Fuente: Reactivan dos programas para obras de agua

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